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A Snake Medicine Story

I wanna share a story about the snake medicine and the power of love.

It happened a few years ago when I was living in Los Angeles. My brother and my uncle were also in LA for a two weeks visit; that day we all went to a ceremony together.

Upon my arrival I met with a young woman who was holding a small python in her hand. I was sitting, talking to some friends, she was sitting too, in front of me. I noticed my attention gravitate towards the little snake beyond my conscious control: I wanted to pay attention to what my friend was saying, but I couldn’t. It was like I was hypnotized. Because this sort of meetings are also about diving into one’s most vulnerable depths and expose own fears in order to overcome them and live more freely and consciously, I had the sensation that during the night I would have had to confront this fear of snakes I just acknowledged. And so it was.

At mid night I was sitting and resting my back against the wall of a room full of people immersed in meditation and deep listening; except for my uncle, who was new to this type of meetings and decided to lay down and sleep. He was outstretched on my left side, and he was in between me and my brother, who was also sitting and vigil. This was our disposition when a man walked in the room with a giant boa constrictor wrapped around his arms and shoulders. He appeared totally comfortable, like he was carrying an innocuous three meter long friend. He took his place in front of my brother. Many thoughts crossed my mind in that moment, including: I will go get a breath of air outside, I will confront my fear of snakes at a better time…perhaps with a littler snake.

I almost carried through that intention but the snake started slowly crawling towards me before I decided to move. This of course could have been an incentive to leave, if it wasn’t for my uncle who was armlessly lying in the trajectory of the snake. I observed the scene for a moment trying to intuit whether the snake was only apparently coming my way or maybe turn direction, but he didn’t. I say he because I later found out he was male and his name was Jack.

I remained sitting for a few moments, as still as a stone, as still as my brother observing petrified what was happening too: the boa was a few inches away from my uncle’s legs and I had the impression he was looking at me as he was moving. All options vanished and only two remained clear in my head: either I was going to stand up and leave the room, leaving my uncle with a plausible destiny to wake up with a huge snake outspread over his body, or I was going to stay and perhaps avoid it. I could have asked the man to take away the snake, but I had a strong feeling that it was a matter between Jack and I.

A few more inches and the snake was going to reach my uncle. I started imploring in my head “please, please, please, please, please stop. Stop. Stay right there please. Don’t come over here.” Jack halted his motion. He was still for at least fifteen seconds, until my mind was inundated by thoughts, questioning the possibility for the snake to hear me or feel me, the absurdity of that situation, and so on…like he tuned in my loss of focus and mental chatter, Jack started moving again. Two more inches closer to my peacefully resting uncle.

“Please, please, please, please stop. Stop please.” The mental chatter broke suddenly as I started imploring the reptile in my head. Jack stopped again. We stared at each other for a while in perfect stillness. I was in a meditative state again, meaning that my mind was neutrally witnessing the moment without describing it, without judging it, without trying to explain the synchronicity of what was going on. Jack would tilt his tongue out and wind it back, but his body was motionless. It was a giant snake, or at least the biggest one I’ve ever encountered in such proximity. I wasn’t scared in that moment, I was however as alert as I had ever been.

“He heard me.” The snake moved again until he was a few millimeters away from my uncle this time. “Please stop. stop. stop.” I am not sure what happened after that, or actually I cannot explain what happened but I know what happened after that: “What are you afraid of?” This question came in the form of an intuitive thought, like a person-less voice in my head. As I was staring at Jack’s black eyes, I had the undeniable understanding that there was communication between us. A sort of telepathy I had never experienced with an animal before. The funny thing is that I didn’t know how to answer that question.

Was I afraid of Jack? Was I afraid he could strangle me or my uncle? After all the snake was brought by a person in the group, he didn’t find his way from the wild, and even if he did, there was respect in his behavior. He seemed to acknowledge my intention any time I was mentally present and not overcome by my cumbersome thoughts. I quickly recognized I had no reason to fear him, I was rather afraid of my own idea of what a snake is and what a snake does, conditioned by the stories and depictions of my culture, not minding the actual living being I had in front of me. That snake was more tuned in to what was happening than I was.

Jack remained motionless for the time my mind employed to accept the answer. Within that time frame I also realized that if it wasn’t for the love I felt for my uncle, the sense of protection and care, none of this would have occurred. I would have most likely stood up and left the room. Love had been the sole resource to push me beyond my comfort zone into a broader and more lucid awareness. I found myself giggling in humble recognition of the preciousness such moment was carrying. By the time my mental puzzle found all its pieces, I knew that ultimately Jack was coming to me, and unless I stood up and went to him instead of the other way around, the snake would have crossed over my uncle.

I was ready to try myself. So I stood up and sat next to the man who brought Jack in the room. He welcomed me with a smile. I turned to Jack, who smoothly made a u-turn and slowly came to me, letting my uncle rest peacefully for a while longer. The snake raised his abdomen and crawled his way on top my wrist first and then of my squatted legs. He was squeezing my forearm with his body but without hurting me, making me aware of his strength but also of his respect and intelligence.

I then experienced the sensation of fear melting from my head and straining down my whole body in a gentle and warm “goodbye,” living me aware that fear is always an idea, a specific possibility out of the infinite, nothing that love and awareness can't dissipate, nothing that mental presence and a dose of good will, humility and trust can’t confront and re-direct towards a resolution beyond my wildest hopes. I’m sharing this because I know now it is a characteristic of reality and not the lucky chances of a singular moment or a singular person. This is always true for all of us.

By the time I held half of his body in my arms and legs, Jack positioned his face on one of my knee like a loving old friend, and so we remained for a timeless moment. He then went on, healing others of their fears before morning came.

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Voglio condividere una storia sulla medicina del serpente e sul potere dell'amore.

Questo accadde qualche anno fa quando vivevo a Los Angeles. Anche mio fratello e mio zio erano a LA per una visita di due settimane; quel giorno andammo insieme ad una cerimonia.

Appena arrivati mi imbattei in una giovane donna che teneva avvolto alla sua mano un piccolo pitone. Ero seduto, parlavo con degli amici; anche lei era seduta, davanti a me. Notai la mia attenzione gravitare su quel piccolo serpente senza riuscire a controllarmi: volevo ascoltare quello che diceva la mia amica, ma non ci riuscivo. Ero come ipnotizzato. Dal momento che questo tipo di cerimonie vertono anche sull’esplorazione della propria vulnerabilità e l’esporsi alle proprie paure al fine di superarle e vivere così più consapevolmente e liberamente, ebbi subito la sensazione che durante la notte avrei dovuto confrontare questa mia paura dei serpenti appena notata. Ed infatti questo è ciò che accadde.

A metà serata sedevo ai piedi del muro di una stanza gremita di persone immerse nella meditazione e profondo ascolto; a parte mio zio, che era nuovo a questo tipo di esperienza e aveva deciso di dormire. Era disteso alla mia sinistra, in mezzo tra me e mio fratello, che a sua volta sedeva attento. Questa era la nostra disposizione quando entrò nella stanza un uomo con avvolto un enorme boa costrittore. L'uomo appariva sereno e tranquillo come se stesse tenendo in braccio un innocuo amico lungo tre metri, mentre riprendeva la sua postazione davanti a mio fratello. Molti pensieri mi attraversarono la mente in quel momento, incluso: vado a prendermi una boccata d’aria, confronterò la mia paura dei serpenti in un altro momento…magari a cospetto di un serpente più piccolo.

Stavo per alzarmi quando il serpente iniziò a strisciare nella mia direzione. Questo ovviamente rappresentava un incentivo ad andarmene, se non fosse stato per mio zio, che giaceva inerme sulla traiettoria del boa. Osservai la scena cercando di capire se il serpente stava solo apparentemente venendo verso di me o magari avesse cambiato direzione, ma non lo fece.

Rimasi seduto immobile per qualche istante, pietrificato, fermo come mio fratello che a sua volta osservava la scena: il boa (scoprrii più tardi che era un maschio e si chimava Jack) era a qualche centimetro dalle gambe di mio zio e sembrava mi stesse guardando nel suo lento movimento. Tutte le opzioni se ne andarono e solo due rimasero chiare in quel momento: o mi alzavo, lasciavo la stanza e mio zio al plausibile destino di svegliarsi con addosso un serpente gigante, o restavo dov’ero trovando magari il sistema per evitarlo. Avrei potuto chiedere a quell'uomo di portar via il serpente, ma mi pareva inappropriato, sentivo una forte e viscerale sensazione che era una questione solo tra me e Jack.

Ancora qualche centimetro ed il serpente avrebbe raggiunto mio zio. Iniziai ad implorare nella mente “per favore, per favore, per favore, per favore fermati. Fermati. Resta li. Non venire qui.” Jack si fermò. Rimase fermo per almeno quindici secondi, fino a che la mia mente venne inondata da pensieri, domandandomi se fosse possibile che il serpente mi avesse udito o sentito, pensando all’assurdità di quella situazione e così via…e come se avesse captato la mia perdita di concentrazione ed il mio chiacchericcio mentale, Jack riprese a muoversi. Altri dieci centimetri verso il mio tranquillo e sonnollente zio.

“Per favore, per favore, per favore, per favore fermati. Per favore fermati”. Il chiacchericcio mentale s’interruppe improvvisamente rimpiazzato da un ben conscio imploro mentale che il rettile si fermasse. Jack si fermò di nuovo. Ci guardammo per un po’ in perfetta fermezza. Ero di nuovo in uno stato meditativo, cioè osservavo neutralmente senza descrivere, senza giudicare, senza cercare di spiegare la sincronicità di ciò che stava accadendo. Jack tirava fuori la lingua e la riavvolgeva, ma il suo corpo era immobile. Era un serpente enorme, o perlomeno il più grande che avessi mai visto da così vicino. Non avevo paura in quel momento, ero però più attento e concentrato di quanto non lo fossi mai stato.

“Mi ha sentito.” Il serpente si mosse di nuovo; questa volta solo qualche millimetro lo separava da mio zio. “Per favore fermo. Fermo. Fermo.” Non so come spiegare ciò che accadde dopo: “Di cosa hai paura?” Questa domanda arrivò sottoforma di intuizione, come una voce impersonale che risuonò nella mia mente. Osservavo Jack nei suoi occhi neri ed ebbi l’innegabile sensazione che stavamo comunicando. Una specie di telepatia che non avevo mai sperimentato con un animale prima di allora. La cosa buffa è che non sapevo cosa rispondere a quella domanda.

Avevo paura di Jack? Avevo paura che potesse stritolarmi o attaccare mio zio? Dopotutto il serpente era stato portato da qualcuno del gruppo non si era intrufolato dal bosco, e anche se lo avesse fatto c’era rispetto nel suo atteggiamento. Sembrava riconoscere la mia intenzione ogni volta che ero concentrato sul presente e non sui miei ingombranti pensieri. Riconobbi velocemente che non avevo ragione di temerlo, piuttosto ero spaventato dalla mia idea di cosa fosse un serpente e di cosa potesse fare, un’idea condizionata dalle storie e descrizioni della mia cultura, senza considerare l’essere vivente che avevo davanti. Quel serpente era più sintonizzato di me.

Jack rimase immobile per tutto il tempo che la mia mente impiegò per arrivare a capirlo. In quell’arco temporale realizzai anche che se non fosse stato per l’amore per mio zio, quel senso di protezione e riguardo, niente di tutto questo sarebbe successo. Molto probabilmente mi sarei alzato ed avrei abbandonato la stanza. L’amore era stato la sola risorsa a spingermi oltre la mia zona di confort ed in una più vasta e lucida consapevolezza. Mi trovai a ridacchiare tra me in un’umile riconoscenza di quanto prezioso fosse quel momento. Dopo che ogni pezzetto del puzzle trovò il suo posto, realizzai che io e Jack ci saremmo in qualche modo incontrati quella sera, e a meno che non mi fossi alzato e non l’avessi raggiunto io, il serpente sarebbe montato sopra mio zio.

Ero pronto a mettermi alla prova. Quindi mi alzai e mi misi a sedere accanto all’uomo che aveva poratato Jack nella stanza. Mi dette il benvenuto con un sorriso. Mi girai verso Jack, il quale fece un’inversione a “u” e strisciò quel metro per raggiungermi, lasciando lo zio a dormire sereno per un altro po’. Il serpente si sollevò e salì prima sul mio polso e poi sulle mie gambe accovacciate. A volte mi stringeva l’avambraccio ma senza far male, quasi volesse dimostrarmi il potenziale della sua forza ma anche il suo rispetto e la sua intelligenza.

Ricordo poi la sensazione della paura sciogliersi dalla mia testa e colare giù lungo tutto il mio corpo in un caldo e gentile “addio”, lasciandomi consapevole che la paura è sempre un’idea, una possibilità specifica tra innumerevoli opzioni, niente che l’amore e la consapevolezza non possa dissipare, niente che la presenza mentale ed una dose di buona volontà, umiltà e fiducia non possa confrontare e re-indirizzare verso una risoluzione oltre le mie più sincere speranze. Condivido questa storia perché so che questa è una caratteristica della realtà e non la fortunata casualità di un momento o di una persona. Questo è sempre vero per ognuno di noi.

Quando sostenevo metà del suo corpo in braccio, Jack mise la testa su una delle mie ginocchia come un amico affettuoso e restammo così per un istante senza tempo. Poi proseguì, guarendo altri dalle loro paure prima che arrivasse il mattino.

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